lunes, 27 de diciembre de 2010

Anecdotario: Por qué se regala algo


Durante los últimos años de su vida, Colette, la novelista francesa, vivió semi-inválida, recostada en su cama. La admiración general había hecho que se le diera un apartamento en el histórico Palais Royal, en París. Allí podía ser visitada, rodeada de sus gatos, coquetamente arreglada -ojos y labios pintados, el pelo encrespado con un vivo color rojizo-, como si estuviera lista para salir.

domingo, 12 de diciembre de 2010

Fuentes santas, el agua de la vida

El agua es el elemento de la vida: sin lluvia no hay tierra fértil; sin agua, ninguna posibilidad de sobrevivir. No es extraño que los seres humanos hayan profesado siempre un profundo respeto y una gran devoción por el agua en todas sus manifestaciones. Una sustancia que conserva la vida, que incluso la genera, tiene que encerrar un misterioso poder curativo. Por ello, antiguamente se creía que el agua puede absorber males y llevárselos: en esta idea reside el origen de las fuentes salubres. Del mismo modo que la suciedad exterior se lava con agua, esta también puede servir, en virtud de sus misteriosas fuerzas intrínsecas, para la purificación ceremonial. El santuario termal más antiguo que se conoce se descubrió cerca de Jericó en Palestina y se remonta al período que media entre 8000 y 5000 a. de C.

jueves, 9 de diciembre de 2010

El perdón de Alhamar, el Nazarí

Un cronista árabe, que vivió durante algún tiempo en la hermosa ciudad de Granada, dejó un manuscrito que atestigua el carácter magnánimo de Ibn Alhamar ("El hijo del Rojo" o "El hijo del Bermejo"), cuyo nombre completo era Muhammad ben Yusuf ben Nasr, el Nazarí, rey de Granada (1195 - 1273).
"En aquel mundo -escribe el cronista- vivían en admirable concordia los poetas y los historiadores, los filósofos y los artistas. Todos ellos me recibieron con la sonrisa en los labios y la amistad en el corazón, compitiendo en fraternidad y en el deseo de prestarme sus gratos servicios, y expresando que habían adivinado el objeto de mi visita.
Les supliqué que me hablaran de Zoraya, la Rosa de Hiram, la favorita de Alhamar I el Grande, la que, además de ser reina de Granada, hubiera sido destinada por Allah para reinar sobre las huríes de su paraíso: que me revelasen cómo el espíritu del mal había podido filtrarse en su alma...

jueves, 4 de noviembre de 2010

Parapsicología animal

Numerosos experimentos científicos indican que también los animales pueden tener aptitudes paranormales, un "sexto sentido" con el que perciben el mundo. Los propietarios de animales domésticos comprueban a menudo que estos disponen de una capacidad de percepción extrasensorial como la precognición (visión del futuro) y la telepatía (transmisión mental).

domingo, 24 de octubre de 2010

Las esferas de Costa Rica

En el Museo Nacional de San José, la capital de Costa Rica, se conservan numerosas esferas de piedra pulidas de diversos tamaños: las "bolas grandes" figuran entre los hallazgos geológicos más extraños de la historia universal. Cientos de esferas de distintos tamaños decoran jardines privados en este país centroamericano, otras han sido abiertas en busca de oro oculto en ellas, con lo que han quedado destruidas, y otras están muy dañadas debido al fuego provocado durante la tala de la selva.
Arqueólogos costarricenses siguen excavando nuevos ejemplares en el lodo del delta del Disquis y se asombran de la habilidad artesana de los desconocidos autores. Sobre todo las bolas más grandes -el ejemplar más pesado que se ha excavado hasta ahora tiene 16 toneladas- son tan lisas y redondas que parece imposible que se hayan fabricado sin ayuda de medios mecánicos. El granito de que están hechas no se encuentra en el lugar del hallazgo, ya que allí no hay canteras. Es posible que el material de las esferas proceda de una región que se halla 50 kilómetros río arriba.

sábado, 16 de octubre de 2010

Cuerpos de los pantanos: ¿asesinados o sacrificados?

"En primavera del año 1640 el cuerpo muerto de un ser humano fue desenterrado de Schalkholzer Moor; probablemente esta persona había sido asesinada y sepultada allí mismo." BAUERNCHRONIK DES HARTICH SIERK AUS WROHM, 1615-1664

Los cuerpos de los pantanos del norte de Europa, que se han conservado de forma asombrosa, han despertado tanto la imaginación popular como la especulación científica. ¿Qué hacían estas personas en unos pantanos tan desolados y peligrosos? ¿Cómo consiguieron conservarse de una forma tan sorprendente? ¿Y cómo y por qué encontraron la muerte aquí (una cuestión que tiene importancia dados los indicios de violencia descubiertos en gran cantidad de los cuerpos)? ¿Fueron sacrificados para ser ofrecidos a los dioses o espíritus de aquellos lugares tan húmedos? ¿O resulta más verosímil la explicación que habla de un percance y un asesinato casual?

martes, 28 de septiembre de 2010

Los viejos caminos rectos

Hace 5.000 años, en Europa habitaban poblaciones neolíticas que vivían de la caza y la recolección y recorrían montañas y valles del continente y sus islas. ¿Cabe imaginar que al hacerlo seguían un patrón geométrico invisible que se extiende transversalmente sobre el planeta? Algunos geólogos y físicos sostienen que existen suficientes indicios para demostrar tan asombrosa hipótesis.
En junio de 1921, el fotógrafo británico Alfred Watkins trazó en su mapa el camino más corto entre algunas construcciones megalíticas de Inglaterra que quería visitar para una serie fotográfica. Una vez marcados los lugares con pequeños círculos, se quedó boquiabierto: todos los lugares históricos se hallaban exactamente sobre una línea recta a lo largo de un trayecto de cien kilómetros. Y observó algo más cuando finalmente recorrió a caballo el itinerario con una brújula en la mano: la línea también pasaba por iglesias y capillas.
¿Se trataba de una mera casualidad? Watkins siguió investigando y descubrió que, antes de la cristianización, en esos mismos emplazamientos había habido lugares de culto paganos.

domingo, 12 de septiembre de 2010

Reencarnación y ciencia

¿Vive el ser humano varias vidas en la tierra? ¿Existe eso que llaman la ley natural del eterno retorno? La reencarnación o transmigración de las almas, que hasta ahora era una creencia exclusiva de las religiones y filosofías orientales, interesa desde hace un tiempo también a la ciencia occidental. Por ejemplo, muchos psicoterapeutas suponen actualmente que ciertas heridas y traumatismos de sus pacientes pueden achacarse no sólo a acontecimientos ocurridos en esta vida, sino también en otras anteriores. Para ellos, las llamadas regresiones a existencias pasadas es una vía de curación.

sábado, 4 de septiembre de 2010

Anecdotario: Entre analfabetos


El famoso escritor noruego Henrik Ibsen era muy miope. Un día, al pasar por una calle de Estocolmo, vio a un grupo de personas que estaban leyendo un enorme cartelón que había en medio de la fachada de un popular comercio.

jueves, 26 de agosto de 2010

El olivo: árbol sagrado de la cultura mediterránea

El olivo forma parte de la identidad cultural común de los pueblos del Mediterráneo. Quizá fue en la antigua Asia Menor, actual Turquía, donde se inició hace unos 6000 años el cultivo del olivo. O en cualquier otro pedazo de tierra entre Siria y Grecia. Unos orígenes que después se irían extendiendo desde la cuenca oriental hasta la occidental del Mediterráneo, dejando atrás una estela de mitos, leyendas, historias, y costumbres que durante siglos han moldeado civilizaciones florecientes.
En el Museo Arqueológico Nacional de España se puede contemplar un vaso griego, de aproximadamente el año 340 a. de C., que muestra la disputa entre Palas Atenea y Poseidón para denominar a la que luego se llamaría Atenas. Un olivo completa la escena, después de que la diosa lo hiciera brotar de la tierra y ganase a Poseidón el derecho a darle nombre a la recién fundada colonia del Ática. Un olivo con sus ramas verdes, que a lo largo de los siglos pueblos muy diversos han utilizado para honrar a sus héroes, exaltar las virtudes de sus grandes hombres, premiar el cultivo de las bellas artes y erigirlo en símbolo de la paz.

domingo, 22 de agosto de 2010

El rompecabezas de la tumba 55

"Estoy convencido de que, al final, el propietario del sarcófago nos dará una sorpresa." GASTÓN MASPERO, 1907

En enero del año 1907, la expedición del norteamericano Theodore M. Davis al Valle de los Reyes, en Tebas, encontró una tumba. Como la mayoría de tumbas en Egipto, su contenido, dañado, estaba en completo desorden. Pero el alboroto en este caso no era a consecuencia de un robo en la tumba, sino aparentemente el resultado de la actividad oficial de la antigüedad. Resolver el misterio sobre lo que sucedió ha inquietado a los egiptólogos durante más de un siglo, e incluso hoy en día hay prácticamente tantas "soluciones" como investigadores.

sábado, 14 de agosto de 2010

La reina de Saba y su reino fabuloso

"La reina de Saba, al oír la fama de Salomón, vino para ponerlo a prueba con enigmas. Hizo su entrada en Jerusalén con un gran séquito y con camellos cargados de perfumes, oro y piedras preciosas en cantidad fabulosa. Salomón contestó a todas sus preguntas. Cuando la reina de Saba vio toda la sabiduría de Salomón, se quedó maravillada, y dijo al rey: Era verdad lo que había oído en mi país acerca de ti y tu sabiduría. Obsequió al rey con cuatro mil kilos de oro, perfumes y piedras preciosas en cantidad fabulosa."

CUMBRE ANCESTRAL
Así describe la Biblia una de las reuniones en la cumbre más misteriosa del mundo: un rey poderoso se ve puesto a prueba por una mujer que lo iguala en poder y riqueza. Aunque la Biblia no cita a la reina por su nombre, esta ha alimentado la fantasía durante milenios como ninguna otra mujer, pues era dueña de los más grandes tesoros de Oriente. Finalmente se convirtió en una leyenda rodeada de enigmas, según la cual los hombres fueron víctimas, uno tras otro, de su prestigio y su encanto. Con aire seductor y belleza exótica quedó perpetuada en la poesía y la pintura de la posteridad. Hasta en la filmografía de Hollywood se ha escenificado magníficamente este símbolo del erotismo. Pero ¿ha existido alguna vez la reina de Saba? ¿Es un simple invento de la Biblia para situar al rey Salomón en la perspectiva que interesa? ¿Cuándo reinó, cómo se llamaba, dónde estaba su reino?

domingo, 8 de agosto de 2010

Etimología: Lotería, Saco, Capicúa, Antillas, Yankee y Pedagogo

LOTERÍA
Se llama así porque es una rifa vendida en lotes o fracciones. Se originó en Génova a finales del siglo XV. Todos los años se sorteaban cinco miembros del senado para integrar la Signoría o Consejo de Estado. Como es lógico suponer, cada senador tenía sus partidarios y entre ellos solían cruzarse apuestas sobre quiénes saldrían electos. La afición por este tipo de juego creció de manera insospechada, y por ello la República de Génova decidió hacerse cargo de esta operación. La costumbre se extendió primero por Europa y luego por todo el mundo.

viernes, 30 de julio de 2010

Conan Doyle y el espiritismo

El escritor y médico inglés Arthur Conan Doyle (1859-1930) se hizo famoso por sus novelas del detective Sherlock Holmes. En ellas, el protagonista hace gala de un gran olfato psicológico cuando se trata de recomponer un rompecabezas de aparentes casualidades para resolver un caso embrollado.


CONTACTO CON EL MÁS ALLÁ
Sherlock Holmes es un buen observador, que sabe extraer conclusiones acertadas a partir de algunos cabos sueltos, basándose en la lógica y en la lúcida reflexión.
Pero al parecer la racionalidad del héroe literario no distinguía precisamente a su creador, sino todo lo contrario: Conan Doyle fue un ferviente adepto del espiritismo. Ya en los años 1885 a 1888 participó en sesiones espiritistas en que se practicaba el movimiento de un vaso sobre la mesa, y realizó con resultado positivo sus propios experimentos de telepatía con un amigo. Pero en aquel entonces el interés por los fenómenos paranormales y la cuestión de la posible comunicación con los difuntos era todavía una ocupación secundaria.

jueves, 22 de julio de 2010

Curiosa historia de algunos oficios

¿Existieron oficios en la antigüedad? La respuesta es afirmativa si consideramos que desde remotísimos tiempos el hombre fue cazador, pescador, pastor y agricultor. La caza exigía resistencia para las largas jornadas de marcha tras la posible presa, y fuerza para abatirla (de ahí que esta tarea la realizaran los jóvenes del clan familiar o de la tribu). La pesca, en cambio, no demandaba fuerza, sino paciencia y experiencia.
Al convertirse en sedentario, nuestro remoto antepasado comenzó a cultivar la tierra y a cuidar algunos animales que le eran útiles: cabras, cerdos, vacas, bueyes y ovejas. Pero también realizó otras tareas, que luego pasarían a integrar la lista de los oficios.

jueves, 15 de julio de 2010

Anecdotario: Los defectos

En la antigua Persia vivía un sabio muy respetado por sus discípulos, quienes un día, mientras se hallaban paseando, le preguntaron:


- Maestro, ¿cómo podemos combatir nuestros propios defectos?

El sabio los llevó hacia un lugar lleno de árboles y, una vez allí, ordenó a uno de los jóvenes que arrancara un arbolito de escasa altura.

lunes, 12 de julio de 2010

El templo de Ise, santuario japonés

En Japón existen muchos lugares con antecedentes míticos, pero el lugar más sagrado de la antigua religión sintoísta es la ciudad de Ise en Honshu, no lejos de Kobe y Osaka. Allí hay, en una isla fluvial, un templo, llamado de Ise-jingu, que alberga un enigmático espejo de cristal fabricado por los dioses. Es el símbolo de la autoridad divina del tenno, el emperador japonés de turno. ¿Cómo llegó este objeto a ocupar un lugar tan destacado en una religión oficial? ¿Por qué acuden cada año ocho millones de peregrinos al lugar en que se halla la reliquia?

sábado, 3 de julio de 2010

Cuerpos incorruptos

La santa Caterina de Vigri fundó en 1456 el monasterio de Corpus Christi en Bolonia. Pasó toda su vida lidiando contra poderes diabólicos en las visiones que tenía en sus estados de éxtasis. Cuentan que después de su muerte en 1463 ocurrieron junto a su tumba numerosas curaciones milagrosas. Al cabo de 18 días ordenaron la exhumación del cadáver y dicen que se hallaba en perfecto estado de conservación y que de él emanaba un aroma agradable.
En 1475 se decidió sentar el cadáver en una silla a fin de exponerlo ante los fieles que la veneraban. Por lo visto entonces el cadáver se levantó por su propio pie y volvió a sentarse de la manera en que puede contemplarse en la actualidad, erguido y con los ojos abiertos.

martes, 29 de junio de 2010

Nostradamus y los tesoros ocultos

El profeta francés Michel Nostradamus (1503-1566) amaba los monumentos antiguos y todos los secretos relacionados con obras arquitectónicas romanas. Creció en Saint-Rémy de Provence, donde existen importantes testigos de piedra del pasado romano.

Es posible que ya de joven anduviera entre las antiguas ruinas y hallara algunos fragmentos de cerámicas, quizá incluso monedas romanas. Por todas partes se extendieron historias de legendarios tesoros que supuestamente se hallan escondidos debajo de numerosos edificios en ruinas.

domingo, 20 de junio de 2010

El juego de pelota a vida o muerte

En todos los grandes centros de los mayas en Centroamérica hay, junto a los templos y palacios, unos recintos para el juego de pelota. Su ubicación en las proximidades de los lugares de culto y su tamaño en parte enorme, como el campo de Chichén Itzá, demuestran la gran importancia mítica que daban los mayas al juego de pelota.

sábado, 12 de junio de 2010

Etimología: Países y continentes I

Cuando el hombre fue ampliando el territorio que habitaba y descubriendo nuevas regiones, tuvo necesidad de darles un nombre. A veces las designaba con alguna característica geográfica o con la de sus pobladores, y así fueron naciendo las denominaciones de continentes o países que perduraron hasta hoy.


ESPAÑA
La palabra España proviene de la voz griega Spania, empleada por primera vez por el geógrafo griego Artemidoro de Éfeso, que vivió en el siglo I a. de C., y que recorrió las costas del mar Mediterráneo escribiendo una importante obra titulada "Enseñanza sobre la descripción de la Tierra".

jueves, 3 de junio de 2010

Anecdotario: La mejor recompensa

Hubo un tiempo en que eminentes artistas del mundo no perseguían fama ni fortuna, sino simple y gozosamente, ejercitar con plenitud la tarea para que habían nacido: crear. Así es como muchas obras que nos asombran por su belleza carecen de autor conocido.

sábado, 29 de mayo de 2010

Coincidencias significativas

Oímos por primera vez una nueva palabra poco común y poco después la escuchamos repetidamente, por ejemplo en el Telediario o en boca de un conocido. Esta es una coincidencia significativa simple, que se puede atribuir a la percepción enfocada. Los casos más complejos de este tipo forman parte de las experiencias misteriosas que siempre parecen estar asociadas a la fatalidad, como ilustra el siguiente ejemplo: en marzo de 1914, una madre fotografió a su hijo de cuatro años en la Selva Negra (Alemania). Después tuvo que viajar precipitadamente a Estrasburgo y olvidó recoger la película. Al poco estalló la Primera Guerra Mundial. Dos años más tarde, la mujer compró en Francfort una película nueva para fotografiar a su hija recién nacida. Al revelarla resultó que la película había sido expuesta dos veces: era la misma que había perdido. La primera exposición mostraba a su hijo en la Selva Negra jugando con sus amigos en la nieve y encima aparecía su hija pequeña tomando el sol en Francfort.

domingo, 23 de mayo de 2010

Puntos culminantes de la historia de la Medicina

La práctica de la Medicina es una de las profesiones más antiguas en la historia de la humanidad. Algunos de los métodos que los antiguos curanderos empleaban en sus esfuerzos por prevenir o curar la enfermedad, son una fuente de diversión para los modernos trabajadores del cuidado de la salud. Sin embargo, es sorprendente cuántas ideas médicas, técnicas, y medicinas todavía usadas hoy surgieron en civilizaciones con cientos e incluso miles de años de antigüedad.
En las antiguas civilizaciones, la gente creía que las enfermedades eran causadas por igual por dioses enfadados o por malos espíritus, así que las primeras "curas" eran técnicas para apaciguar a los dioses o expulsar a los demonios. El uso de amuletos, hechizos, y oraciones era común. Además se recetaban comidas específicas: un corazón de león para fortalecer el valor, o una hoja que se parecía a un órgano particular del cuerpo para curar una enfermedad de la parte del cuerpo semejante.

domingo, 16 de mayo de 2010

Teseo y el Minotauro

"Para ocultar a los ojos del público una cosa que llenaba de infamia a él y su mujer, Minos le encerró en el laberinto, lugar sombrío y tenebroso, cuyas mil vueltas hacían imposible su salida. Dédalo, el arquitecto más hábil de la época, había de tal forma intrincado unos caminos con otros, que era imposible hallar la salida un vez entrado en él." OVIDIO, SIGLO I

Según Apolodoro de Atenas -nuestra fuente del siglo II a. de C. del relato de Teseo y el Minotauro (aunque algunos fragmentos se pueden atribuir a finales del siglo VI a. de C.)-, Teseo fue rey de Atenas. Su pretendido padre era el rey mortal Egeo. Pero también se asegura que el dios Poseidón era su padre biológico. El relato de Teseo tiene como uno de los temas centrales la llegada a la mayoría de edad de un joven mediante la superación de pruebas sobrecogedoras. Como ocurre a menudo en los mitos griegos, el camino a la virilidad está cubierto de vanagloria, ironía y pesar. Pero ¿hay alguna parte de veracidad histórica en esta historia?

sábado, 8 de mayo de 2010

Nemrud Dag, el trono celestial

En Asia Menor había antaño muchas de las llamadas "montañas sagradas". Una de ellas es Nemrud Dag, un gigante de 2.150 m. de altitud situado en la cordillera de Antitauro, en Anatolia, la península de Turquía tan cargada de historia. En la cumbre hay estatuas de dioses y reyes greco-persas, mudos testigos de un antiguo reino. También son testigos silenciosos de una terrible maldición y de un misterioso enigma que se oculta en el interior de la montaña; por lo menos eso es lo que parece que está grabado en ellas y representado en letras del alfabeto griego.

lunes, 3 de mayo de 2010

Anecdotario: Un ajo histórico


Los famosos Reyes Católicos, Isabel de Castilla y Fernando de Aragón, fueron piezas fundamentales en la lucha por la conquista de España, la cual estaba dominada por los moros. Precisamente en 1492, el mismo año en que se descubriera América, los reyes vieron coronado su éxito al caer Granada, el último baluarte que les quedaba a los moros.

viernes, 30 de abril de 2010

Extrañas desapariciones II

Tras la I Guerra Mundial, Japón experimentó un período de calma y sus instituciones democráticas empezaban a adquirir un valor efectivo. Los más ilustres representantes de la "revolución Meiji" desaparecieron, dando paso a una moderna burguesía empresarial, mientras los militares veían disminuir su poder y prestigio.
Hacia 1930, las tensiones sociales y económicas afectaron dramáticamente a este país, al sufrir las consecuencias de la crisis mundial de 1929: gran cantidad de campesinos se vieron reducidos a la miseria y el desempleo se extendió por doquier, sin que las medidas ineficaces del Gobierno pudieran paliarlo. El gobierno del partido "Minseito" (de tendencia tolerante y liberal), difícilmente podía hacer frente a los disturbios obreros y campesinos, quedando indefenso ante los más exaltados nacionalistas, representados por el ejército y por sus oponentes del partido "Seiyukai" (tendencia autoritaria, y que representaba los intereses del "Mitsui", un gran trust industrial, con importantes negocios en China), que ante la falta de salidas para la economía reclamaban la reanudación de la política expansionista.

domingo, 25 de abril de 2010

Breve historia de la cerradura

Desde los tiempos más remotos el hombre sintió la necesidad de protegerse, y ya al cerrar con una enorme piedra la entrada de su caverna dio origen, con ese rudimentario sistema, a un proceso de perfeccionamiento que no se detuvo a lo largo de siglos y siglos.
Al aumentar sus pertenencias, también aumentó el riesgo de sustracción: se entabló así una verdadera batalla de ingeniosos mecanismos entre los que defendían lo suyo y los que trataban de apoderarse de lo ajeno. El resultado de esta puja es la cerradura, en la que la llave, como una diminuta varita mágica, lo protege todo con sólo un ligero movimiento.

viernes, 23 de abril de 2010

Etimología: Los meses del año

El origen de los nombres de cada mes es latino. Algunos surgieron de historias legendarias y otros del primitivo orden que tenían en el antiguo calendario romano, con anterioridad a la reforma realizada por Julio César en el año 46 a. de C.

ENERO
Esta palabra deriva de Januarius, que, a su vez, proviene del dios Jano, antigua divinidad que se representaba con dos caras: una hacia adelante y otra hacia atrás, por lo cual podía conocer el pasado y el futuro. Era considerado dios de todo lo que salía y entraba, de lo que comenzaba y terminaba. Por eso, enero es el primer mes del año y el que despide al anterior.

martes, 20 de abril de 2010

El primer tratado de paz internacional

Desde que el hombre aprendió a cultivar el suelo y se hizo sedentario, tuvo que convivir en un mismo territorio con sus semejantes. En los primeros tiempos la convivencia no fue fácil y frecuentemente se desataban cruentas luchas. Pero la fuerza que al principio se imponía fue reemplazada por el derecho y la mutua colaboración. Entonces surgieron los tratados entre los pueblos, base del entendimiento y de la paz.

sábado, 17 de abril de 2010

Extrañas desapariciones I

Desaparecidos sin dejar rastro.__ Las estadísticas arrojan el dato de que anualmente desaparecen un cierto número de personas de las que nunca jamás se vuelve a tener noticia. En la provincia de Madrid se registraron más de 9.000 denuncias de personas desaparecidas. De esta cifra, aproximadamente 20 se esfuman cada año sin dejar la más mínima pista sobre su paradero. DE LA PRENSA ESPAÑOLA, 1990

En 1585, uno de los favoritos de la reina Isabel I, sir Walter Raleigh, obtuvo licencia para buscar "países paganos y bárbaros que los príncipes cristianos aún no poseyeran", y equipó una expedición que en julio llegó a una isla, denominada Roanoke (a la altura de las costas del actual Estado de Carolina del Norte, en Estados Unidos). Los 108 colonos que la integraban construyeron un pequeño fuerte y algunas chozas, plantaron cosechas y buscaron oro, pero al año siguiente tuvieron que regresar a Inglaterra a causa de la escasez de provisiones y de la hostilidad de los indios.

miércoles, 14 de abril de 2010

Anecdotario: "Acuérdate de los atenienses"

Darío, gran rey del imperio persa, que vivió entre los siglos VI y V antes de Cristo, fue un hombre de extraordinario carácter. Mandó sus poderosos ejércitos hacia Europa y el este de Asia, ensanchando con sus conquistas los límites de sus dominios. Pero también se destacó como organizador de sus vastos territorios, que dividió en provincias o satrapías.

sábado, 10 de abril de 2010

Tecnología de la prehistoria

Cuando el escribano griego Luciano (120-180) visitó en el siglo II la ciudad de Hierápolis en la actual Siria, se quedó boquiabierto en el templo de la diosa Hera. Una especie de "joya brillante", alimentada desde una fuente de energía "mágica", inundaba el espacio interior sagrado de una luz radiante. En los textos antiguos se habla repetidamente de esta clase de lámparas mágicas. ¿No eran más que el fruto de la fantasía de intrépidos visionarios? Es muy probable que los magos y científicos de antiguas civilizaciones dispusieran ya de conocimientos sorprendentes. Para sus contemporáneos, era magia pura.

domingo, 4 de abril de 2010

La manzana: una fruta con tradición

Hay plantas que parecen estar predestinadas a ser protagonistas, o al menos figuras destacadas de episodios legendarios o históricos de gran trascendencia. Tal cosa ocurre con la manzana, fruto del manzano, hermoso árbol que crece en las regiones templadas del globo y puede vivir en zonas frías, pues soporta temperaturas de 30 grados bajo cero.

viernes, 2 de abril de 2010

Yonaguni, una pirámide en el mar

En la primavera de 1985, el hotelero y entusiasta submarinista Kihachiro Aratake hizo un descubrimiento, delante de la pequeña isla japonesa de Yonaguni, que revivió el mito de la Atlántida. En una de sus excursiones submarinas encontró debajo del agua los presuntos vestigios de piedra de una cultura hasta ahora desconocida: hasta 10.000 años llevan estos testimonios del pasado sumergidos en el mar. Al principio, Aratake pensó que se trataba de una formación rocosa natural. Pero, mirando más de cerca, el buzo observó pequeños escalones y terrazas que parecían cincelados por una mano humana.
Aratake se convenció: a 300 metros de una isla diminuta, hasta entonces totalmente desconocida, había descubierto a una profundidad de tan solo 30 metros un misterioso templo muy antiguo.

miércoles, 31 de marzo de 2010

Anecdotario: La lección de las manzanas

El famoso Benjamin Franklin paseaba cierto día con un amigo, más joven que él, que le preguntaba sobre la ansiedad y la inquietud que provoca el hecho de poseer demasiadas riquezas. Aquél le dio un ejemplo práctico.

sábado, 27 de marzo de 2010

La tumba de Cristo en Srinagar

En el cristianismo, la crucifixión y la resurrección son elementos esenciales de la doctrina de la fe. Pero el Corán contiene un sura (verso) que no sólo da pie a distintas interpretaciones, sino también a la hipótesis de que Jesús no fue ejecutado. En efecto, se dice que murió en la India oculto tras un seudónimo y está enterrado en aquel país, concretamente en Srinagar. Incluso en la Biblia, algunos lectores atentos creen haber hallado indicios de que Jesús siguió viviendo.
Por ejemplo, en el Evangelio de san Juan aparece, junto a las referencias veladas al hecho de que el entierro se realizó "incorrectamente" desde el punto de vista de las costumbres judías, el dato de que alguien trajo aloe y mirra a la sepultura. Ahora bien, en el judaísmo estas dos sustancias no tienen que ver con el embalsamamiento de cadáveres, sino con la curación de heridas.

jueves, 25 de marzo de 2010

Anecdotario: La mejor fórmula

El pintor flamenco Pedro Pablo Rubens (1577 - 1640), célebre por su fecunda imaginación, la energía de su dibujo y el brillo del colorido, había llegado al apogeo de su fama y sus cuadros le habían proporcionado los medios para vivir suntuosamente.

miércoles, 24 de marzo de 2010

Correspondencias cruzadas

A comienzos del siglo XX, un grupo de investigadores ingleses pensaban demostrar por medio de un curioso fenómeno la existencia de una vida después de la muerte. Este fenómeno se denomina, aunque de forma no muy precisa, "correspondencias cruzadas". Se trata de mensajes recibidos a través de médiums, sobre todo por la vía de la escritura automática, que por sí mismos suenan fragmentarios e incomprensibles. Pero si se comparan con los textos de otros médiums, aparecen curiosamente elementos coincidentes y complementarios. Los textos muestran entonces su significado, como si se compusiera un mensaje a modo de rompecabezas tomando como punto de partida las transcripciones independientes de diversos médiums.

martes, 23 de marzo de 2010

Etimología de los días de la semana

Contar el tiempo que pasa inexorablemente ha sido una preocupación del hombre desde tiempos primitivos, y también una necesidad para ordenar su trabajo y sus actividades en general. Así inventó el calendario y la división del tiempo en días, semanas y meses.
La división en semanas no fue, sin embargo, tan general o semejante como lo fue la de los meses, regidos en la mayoría de los pueblos por las fases de la Luna. Se cree que los babilonios fueron los primeros en emplear la semana, y ya el número 7 aparece en sus monumentos como algo concreto. Así conocían 7 planetas, y eran 7 sus divinidades principales. También tuvo mucha importancia para los hebreos el número 7, y el libro del Génesis nos cuenta que en ese período se creó el mundo. Los griegos dividían cada mes en tres períodos de diez días, y los romanos primitivos distinguían tres divisiones: las calendas, el primer día; las nonas, el 5 ó el 7, y los idus, el 13, 14 ó 15. El resto de los días se situaban con relación a ellas; por ejemplo: el tercer día después de los idus de marzo.

domingo, 7 de marzo de 2010

Así vivía la mujer en la antigüedad

Hoy en día, cuando la mujer lucha por alcanzar un plano de total igualdad con el hombre, social y profesionalmente, es importante remontarnos al pasado y ver cuál era su condición en la antigüedad.

LA MUJER EGIPCIA
Desde sus remotos comienzos, Egipto honró a la mujer transformándola en el hada protectora del hogar y la comunidad. La mujer egipcia gozó, quizá como ninguna otra, de amplias libertades y derechos; podía llegar a ocupar cargos administrativos, realizar operaciones comerciales o, inclusive, sentarse en el trono de los faraones.
Puede enumerarse una larga lista de célebres egipcias que fueron madres, esposas e hijas de reyes, cuya influencia en la historia del país del Nilo fue sumamente beneficiosa. Entre otras, recordamos a la princesa Nofret, a la gran faraona Hatshepsut, a la bella Nefertiti, esposa de Amenhotep IV, a Nefertari, gran esposa real de Ramsés II, o a la hija de Seti I, aquella princesa que rescató a Moisés de las aguas. Finalmente, y ya en el ocaso de su historia, Egipto coloca frente a nuestros ojos la figura de Cleopatra.

martes, 2 de marzo de 2010

La magia en la Edad Media

Durante la Edad Media uno se tropieza en todas partes con las antiguas tradiciones mágicas procedentes de la Antigüedad clásica, pero no solo de esta, sino también de las creencias populares propias de grupos de población diferentes, como por ejemplo los celtas, los germanos o los galos. Incluso las tradiciones hebreas y árabes ejercieron una gran influencia en aquellas ideas: no en vano estuvieron muy extendidas la doctrina secreta de los judíos, la cábala, y la magia astral y talismánica de los árabes. Magia y ciencia aún no estaban divorciadas, y muchos efectos naturales todavía no explicados se relacionaban con la magia.

sábado, 27 de febrero de 2010

Hatra, el centro del dios del sol

Junto a una de las principales rutas que recorrían las caravanas a lo largo del Tigris, en lo que hoy es Iraq, se halla Hatra, un antiguo centro de culto. En este lugar, los adeptos del dios Shamash construyeron hace más de 2.000 años, a base de grandes bloques cuadrados de piedra, un templo impresionante. Los habitantes creían que debían su felicidad y su inmensa riqueza a su dios venerado. Pero un día empezó a decaer la buena estrella de la ciudad sagrada, y de Hatra no quedan más que ruinas, fantásticos tesoros artísticos, geniales esculturas y el enigma de su inesperado final.

miércoles, 24 de febrero de 2010

Mapas misteriosos

Uno de los mapas más increíbles que jamás se han dibujado data del año 1513 y su autor fue el almirante turco Piri Reis (1470-1554). En él se ven con toda precisión partes de África occidental, la península Ibérica y el continente americano, incluso el contorno de América del Sur, que no se descubrió hasta 1516. Un facsímil del mapa, reaparecido en 1929 en Estambul, llegó en 1956 a manos de M. J. Walter, del Departamento de Hidrografía de la Marina de Estados Unidos. Este concluyó que el mapa debió de basarse en informaciones conocidas desde hacía milenios. Pero ¿quién habría sido capaz en aquel entonces de elaborar atlas modernos?

jueves, 18 de febrero de 2010

Antiguos Oráculos: ¿profetas o especuladores?

"El Soberano a quien pertenece el Oráculo de Delfos ni dice ni oculta, sino significa." HERÁCLITO, SIGLO VI a. C.

Los antiguos griegos creían que los dioses hablaban con los mortales y podían orientarles sobre su futuro. La comunicación divina formaba parte de la vida cotidiana. Los videntes viajaban de ciudad en ciudad vendiendo profecías u ofreciéndose para interpretar presagios. El vuelo de un pájaro, restos de un sacrificio, imágenes de un sueño, incluso un estornudo... Cualquiera de estos signos podía, si era interpretado correctamente, revelar la voluntad de los dioses.
Los mensajes divinos que los griegos consideraban más importantes eran emitidos por los Oráculos. Se trataba de lugares fijos, habitualmente santuarios, donde se podían hacen consultas directas a los dioses o héroes. Se utiliza la misma palabra para los emplazamientos que para los mensajes que emitía. El Oráculo más famoso es (y era) el de Apolo en Delfos, pero en la literatura antigua se mencionan muchos otros.

miércoles, 10 de febrero de 2010

Los extraños casos de Hans Bender

El médico y psicólogo Hans Bender (1907-1991) es uno de los fundadores de la parapsicología moderna. En 1950 fundó en Friburgo, Alemania, el Instituto de Zonas Limítrofes de la Psicología y Psicohigiene. Pero su estudio de las capacidades paranormales de numerosas personas no se limitó a las dependencias de su laboratorio, sino que recorrió el mundo entero en busca del psi, de las enigmáticas aptitudes de la psique humana.

sábado, 6 de febrero de 2010

Locura, ruina y muerte

"Muchos hombres son como los niños, quieren una cosa pero no sus consecuencias." JOSÉ ORTEGA Y GASSET.

El diamante (del griego "adamas", que significa "invencible") es carbono prácticamente puro, ya que contiene menos del 1 de impurezas, se forma en las profundidades de la tierra debido a presiones y temperaturas enormes; se trata de uno de los más conocidos minerales y piedras preciosas.
En la naturaleza sólo es posible hallarlo en estado de aluviones, por lo que un diamante sin tallar puede pasar inadvertido cuando se encuentra entre guijarros de cuarzo o de cristal, en las Indias, isla de Borneo, Montes Urales, Brasil, Australia, y sobre todo en Sudáfrica. En otros lugares, como Zaire y Estados Unidos, pueden hallarse también algunas de estas gemas, pero siendo de calidades inferiores no se utilizan en joyería.

jueves, 4 de febrero de 2010

La erupción del Tera y la caída de los minoicos

"El estruendo ensordeció y aterró a los cretenses que, evidentemente, no tenían manera de saber cuál era la causa. Luego llegó la lluvia de barro y cenizas, el frío, el ardor y las llamas. Lo peor, sin embargo, fueron las olas que rompieron encima de la isla, mucho más altas y rápidas que las del Krakatoa." SPYRIDON MARINATOS, 1972

Los temblores de tierra retumbaron durante semanas mientras el cráter en el centro de la isla arrojaba cenizas y lava. Los agricultores de Tera abandonaban sus campos y pueblos a medida que llovían detritos encima de sus casas; cogieron sus embarcaciones y huyeron. Y un día de verano del siglo XVII o XVI a. C., el volcán estalló con una fuerza enorme. El cono volcánico se desplomó por etapas después de la erupción. Una densa ceniza cubrió gran parte de Creta. Pero ¿destruyó realmente la civilización minoica la erupción del Tera? Como muchos otros misterios arqueológicos, la respuesta a este rompecabezas se nos escapa.

jueves, 28 de enero de 2010

La pirámide blanca de China

Corría el año 1945. También en la lejana Asia empieza la cuenta atrás del final de la Segunda Guerra Mundial. Unidades especiales del ejército de EE.UU. observan China con objeto de reconquistar los territorios ocupados por las tropas japonesas. El teniente James Gaussman de las fuerzas aéreas de EE.UU. aborda su avión monoplaza para sobrevolar la cordillera de Qin-ling-shan, al sudoeste de Xian. Su vuelo de observación le lleva hasta las estribaciones de esta sierra del centro de China. De pronto, el joven piloto descubre algo increíble en la superficie: una pirámide colosal se eleva sobre un valle. ¿Se trata de una ilusión óptica? ¿Acaso las pirámides no estaban en Egipto o América Latina? ¿Desde cuándo las había también en el Imperio del centro?

sábado, 23 de enero de 2010

Poderío y secreto de los templarios

Uno de los capítulos más oscuros de la historia de Europa es la aniquilación de la Orden del Temple. Corría el año 1314 cuando después de siete años de mazmorra y tortura el último gran maestre, Jacques de Molay, fue inmolado en medio de un griterío fanático sobre una hoguera cerca de la catedral de Notre-Dame (París). Estaba acusado de blasfemia y sodomía y había sido condenado a muerte. Si no hubiera revocado la confesión forzada por la tortura, se habría salvado. Mirando de frente a la muerte maldijo al papa y al rey de Francia, que habían procedido despiadadamente contra la orden. Pocos meses después se cumplió la maldición, ya que por sorpresa murieron sus dos enemigos. Pero ¿qué había sucedido para que los caballeros templarios, antaño admirados por el emperador, el papa y toda la cristiandad, fueran perseguidos hasta tal extremo y totalmente aniquilados?

domingo, 17 de enero de 2010

El secreto del príncipe de Sansevero

En una pequeña callejuela dentro del casco antiguo de Nápoles (Italia) se halla una capilla impresionante de la familia del príncipe de Sansevero. El edificio no solo tiene una gran importancia histórico-artística, sino que alberga asimismo numerosos objetos misteriosos y reproducciones simbólicas que tienen que ver con la extraordinaria vida de Raimondo de Sangro, príncipe de Sansevero (1710-1771).

INVENTOR Y ALQUIMISTA
El príncipe Raimondo fue una de las figuras más resplandecientes y misteriosas que hubo en su época. Destacó como inventor de artilugios técnicos y armas que merecieron los elogios del rey Federico II de Prusia. Entre los inventos de este espíritu creativo figura un vehículo anfibio -una carroza capaz de desplazarse tanto en tierra firme como en el agua- y una misteriosa "lámpara eterna". Pero sobre todo era un apasionado de la alquimia: cuentan que en su laboratorio realizó descubrimientos maravillosos, como por ejemplo pinturas de un brillo y una solidez sorprendentes, con las que Francesco Maria Russo pintó el fresco del techo de la capilla, y un mármol artificial de color que hizo colocar en el suelo de la capilla.
Asimismo cuentan que Raimondo de Sangro halló un enigmático proceso para petrificar diversos materiales, un arte que supuestamente materializó en dos esculturas de la capilla.

 
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